Pourquoi les femmes vivent plus longtemps que les hommes?

Les Françaises vivent en moyenne six ans de plus que français et la grande majorité des doyens de l’humanité ont été des femmes. Pourquoi ont-elles une plus grande espérance de vie que les hommes? Voici le résultat d’une étude de l’Institut national d’études démographiques (INED).

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Le doyen de l’humanité Misao Okawa vient de mourir à l’âge de 117 ans… et c’est une femme. Tout sauf une surprise, puisque sur les cinquante cinq derniers doyens de l’humanité, cinquante et un ont été des femmes. S’il s’agit d’un niveau de vieillesse extrême, ce constat reflète un phénomène plus général : les femmes vivent plus longtemps que les hommes. Et, au niveau mondial, l’espérance de vie augmente même plus vite chez les femmes que chez les hommes. En France, les femmes vivent en moyenne jusqu’à 85,5 ans, contre 79,3 ans pour les hommes. Comment expliquer ces six années d’écart ?. Les filles sont plus résistantes que les garçons dans la petite enfance et, pour des raisons hormonales, les femmes sont mieux protégées contre certaines maladies circulatoires dangereuses, comme l’hypertension ou l’embolie, et ce jusqu’à la ménopause ». Les mêmes hormones protègent aussi les femmes des maladies cardiovasculaires, responsables d’une grande majorité des décès masculins. Elles ont un organisme fait pour durer plus longtemps.

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Les femmes vivraient aussi plus longtemps parce qu’elles « suivent mieux les campagnes de prévention et surveillent mieux leur cholestérol ou leur tension. Elles réagissent mieux aux traitements médicaux et surveillent mieux leur alimentation. » Un constat validé par le magazine médical anglais The Lancet. La situation en France serait exceptionnellement bonne : si les hommes se situent dans la moyenne haute mondiale, les Françaises sont des championnes. Elles arrivent juste derrière les Japonaises, imbattables, et à égalité avec les habitantes d’Europe du Sud.  Mais, dans les années à venir, ce décalage se réduira : L’écart s’est creusé jusque dans les années 1990 en France. Depuis, il se réduit. Les hommes fument moins aujourd’hui qu’il y a trente ans. D’où une baisse des maladies respiratoires et des cancers du poumon. Les femmes, elles, sont tombées dans le tabagisme et sont désormais plus exposées à ces pathologies qu’auparavant. Aujourd’hui, les hommes voient leur longévité s’accroître ; laquelle finira par se rapprocher de celle des femmes. Vous avez dit parité ?

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